Γη χωρίς κοράλλια;

Αν όλα εξακολουθήσουν να πηγαίνουν όπως …πάνε, οι κοραλλιογενείς ύφαλοι θα έχουν εξαφανιστεί εξαιτίας της ανθρώπινης δραστηριότητας, μέχρι το τέλος του αιώνα, προειδοποιεί και εκφράζει την ανησυχία του ο επιστήμονας του ΟΗΕ Πίτερ Σέιλ. Όπως αναφέρει στο βιβλίο του «Ο Πλανήτης μας που Πεθαίνει», οι κοραλλιογενείς ύφαλοι έχουν μεγάλες πιθανότητες να γίνουν το πρώτο οικοσύστημα που θα εξαφανιστεί εντελώς από τη Γη.

Ο Σέιλ, επικεφαλής ερευνητικής ομάδας στο Ινστιτούτο Υδάτων, Περιβάλλοντος και Υγείας των Ηνωμένων Εθνών, μελετούσε για 20 χρόνια τον Μεγάλο Κοραλλιογενή Ύφαλο στην Αυστραλία και υποστηρίζει ότι ενώ έχουμε αφανίσει πολλά είδη στο πέρασμα των χρόνων, αυτή θα είναι η πρώτη φορά που θα εξαφανίσουμε ένα ολόκληρο οικοσύστημα. Πώς τα έχουμε καταφέρει; Οι οργανισμοί που φτιάχνουν κοραλλιογενείς υφάλους περιορίζονται τόσο από τον άνθρωπο που πολλοί από αυτούς θα εξαφανιστούν ή θα είναι σπάνιοι. Η κλιματική αλλαγή, η οξείδωση των ωκεανών, αλλά και τοπικές δραστηριότητες όπως η υπεραλίευση, η μόλυνση και η ανάπτυξη στις παράκτιες περιοχές βρίσκονται κατά συνέπεια πίσω από την τραγική μείωση των κοραλλιογενών υφάλων.