Αβοκάντο …ένα μαγικό όπλο στην καθημερινή μας διατροφή

ΑβοκάντοΤο αβοκάντο, γνωστό και ως βουτυρόδεντρο, ανακαλύφθηκε στις τροπικές περιοχές του Μεξικού, όπου το καλλιεργούσαν οι ιθαγενείς, αφού ο καρπός του ήταν βασικό συστατικό της καθημερινής διατροφής τους. Στην Ευρώπη έφθασε μετά το Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, όταν άρχισε η καλλιέργειά του στην Ισπανία και την Πορτογαλία. Στην Ελλάδα η καλλιέργειά του αναπτύχθηκε πολύ τα τελευταία χρόνια μετά από την αυξημένη ζήτησή του από τις χώρες της Ευρωπαϊκής Ένωσης, στις οποίες εξάγεται. Ευδοκιμεί, εκτός από τις τροπικές περιοχές, και σε αυτές που ευδοκιμούν και τα εσπεριδοειδή και κυρίως οι λεμονιές. Στη χώρα μας καλλιεργείται σε περιοχές της Κρήτης, όπου καταλαμβάνει οπωρώνες με πάνω από 50.000 δέντρα που καλύπτουν έκταση 2.500 στρεμμάτων. Ο καρπός του δέντρου έχει γεύση βουτυρώδη και δεν τρώγεται αμέσως μετά τη συγκομιδή, αλλά αφού περάσει λίγος χρόνος και ωριμάσει.

Σε 88% ανέρχεται η περιεκτικότητα του αβοκάντο σε λιπαρά, καθιστώντας το έναν ιδιαίτερο καρπό. Πρόκειται για ωφέλιμα μονοακόρεστα λιπαρά οξέα, με κυριότερο εκπρόσωπο το ελαϊκό οξύ. Επιπλέον, αποτελεί καλή πηγή βιταμίνης Ε, καλίου και φυτικών ινών. Το γεγονός, όμως, ότι το αβοκάντο είναι πλουσιότατο σε λίπος το καθιστά και ιδιαίτερα θερμιδογόνο. Ένα μέτριο αβοκάντο έχει σχεδόν εξαπλάσιες θερμίδες (320) σε σύγκριση με ένα οποιοδήποτε άλλο φρούτο του ίδιου μεγέθους. Γι’ αυτό φροντίστε να το καταναλώνετε με μέτρο. Μην ξεχνάτε ότι μία φέτα αβοκάντο έχει 50 θερμίδες και5 γρ.λίπους.

Ασπίδα κατά του καρκίνου

Το αβοκάντο έχει εξαιρετική αντικαρκινική δράση, σύμφωνα με μια πρόσφατη δημοσίευση (2007) στο επιστημονικό περιοδικό «Seminars of Cancer Biology». Η αντικαρκινική δράση του αβοκάντο αποδίδεται στα μονοακόρεστα λιπαρά οξέα που περιέχει, αλλά και στα πολύτιμα καροτενοειδή του (λουτεΐνη, ζεαξανθίνη, α- και β-καροτίνη), καθώς και στις υψηλές συγκεντρώσεις της αντιοξειδωτικής βιταμίνης Ε, όπως και της γλουταθειόνης, η οποία έχει αποδειχθεί πως εμποδίζει την ανάπτυξη τριάντα διαφορετικών καρκινογόνων ουσιών. Επιπλέον, σε μελέτη που δημοσιεύτηκε πριν από τρία χρόνια στο επιστημονικό περιοδικό «Journal of Nutritional Biochemistry», το εκχύλισμα του αβοκάντο, που περιέχει όλα τα συστατικά που αναφέρθηκαν, φάνηκε ότι εμποδίζει την ανάπτυξη των καρκινικών κυττάρων του προστάτη.

Ευεργετικό για την καρδιά

Πολυάριθμες έρευνες αποδεικνύουν την καρδιοπροστατευτική δράση των μονοακόρεστων λιπαρών οξέων, όπως αυτά που περιέχει το αβοκάντο, γι’ αυτό και η Αμερικανική Καρδιολογική Εταιρεία συστήνει την κατανάλωση των τροφίμων που τα περιέχουν. Επιπλέον, σε μελέτη που αφορά αποκλειστικά τα μονοακόρεστα λιπαρά οξέα του αβοκάντο, διαπιστώθηκε ότι μια διατροφή που είναι πλούσια σε αβοκάντο μπορεί να μειώσει τόσο την ολική όσο και την «κακή» (LDL) χοληστερίνη, καθώς και να αυξήσει την «καλή» (HDL) χοληστερίνη (η σχετική έρευνα δημοσιεύτηκε στο επιστημονικό περιοδικό «Archives of Medical Research», 1996).

Το αβοκάντο είναι επίσης ιδιαίτερα πλούσιο σε κάλιο, έναν ηλεκτρολύτη που συμβάλλει στη ρύθμιση της αρτηριακής πίεσης. Ο Οργανισμός Τροφίμων και Φαρμάκων (FDA) των ΗΠΑ αναφέρει ότι η κατανάλωση τροφίμων πλούσιων σε κάλιο και φτωχών σε νάτριο (αλάτι) συσχετίζεται με μειωμένο κίνδυνο εμφάνισης υπέρτασης και εγκεφαλικού. Η ευεργετική δράση του αβοκάντο στο καρδιαγγειακό σύστημα ενισχύεται και από το γεγονός ότι περιέχει φυλλικό οξύ και βιταμίνη Ε, τα οποία έχουν συσχετιστεί με μειωμένο κίνδυνο εκδήλωσης καρδιακών νοσημάτων.

Και αντιφλεγμονώδες

Μια ακόμη σημαντική ιδιότητα φαίνεται πως έχει το αβοκάντο, σύμφωνα με δημοσίευση στο επιστημονικό περιοδικό «Arthritis Research Therapies» (2006). Οι ερευνητές υποστηρίζουν ότι ορισμένα λιπαρά συστατικά του αβοκάντο έχουν αντιφλεγμονώδη δράση και συμβάλλουν στη μείωση του αισθήματος του πόνου σε πάσχοντες από οστεοαρθρίτιδα. Ωστόσο, το πεδίο αυτό παραμένει ανοιχτό, καθώς, όπως αναφέρεται και από τους ίδιους τους ερευνητές, απαιτείται περαιτέρω έρευνα.

topΜυστικά μαγειρικής

Για να απολαύσει κανείς όλα αυτά τα οφέλη, αλλά και τη γεύση του αβοκάντο, πρέπει να το καταναλώνει αρκετά ώριμο.Τα άγουρα αβοκάντο μπορούν να ωριμάσουν μέσα σε 2 έως 3 ημέρες, εάν τοποθετηθούν μέσα σε μια χάρτινη σακούλα μαζί με ένα μήλο και αφεθούν σε θερμοκρασία δωματίου. Πώς θα καταλάβει κανείς εάν ένα αβοκάντο είναι ώριμο; Θα έχει σκουρύνει το χρώμα του, ενώ θα είναι μαλακό όταν πιέζεται.

• Τα πολύ ώριμα αβοκάντο μπορούν να καθαριστούν και να αποθηκευθούν στο ψυγείο ή στον καταψύκτη για μελλοντική χρήση. Για να καθαρίσετε τα αβοκάντο, πλύνετέ τα πρώτα καλά και κόψτε τα κατά μήκος στη μέση. Στη συνέχεια, αφαιρέστε το κουκούτσι και έπειτα τον καρπό από τη φλούδα, χρησιμοποιώντας ένα κουτάλι.

• Εάν βάλετε το αβοκάντο στο ψυγείο, πρέπει να το καταναλώσετε εντός δύο ημερών, ενώ αν το βάλετε στην κατάψυξη μπορείτε να το καταναλώσετε μέσα σε δύο μήνες.

• Τα αβοκάντο είναι ό,τι πρέπει για σαλάτες, σάλτσες και σούπες, αλλά και σε φέτες στο σάντουιτς αντί για τυρί. Στις σαλάτες μπορεί να μπει σκέτο, ενώ για σάλτσες και σούπες καλό είναι να το πολτοποιήσετε στο μπλέντερ και να του προσθέσετε χυμό λεμονιού για να μην αλλοιωθεί το χρώμα του με το πέρασμα του χρόνου (χρειάζεται μισό κουταλάκι χυμός λεμονιού για κάθε μισό πολτοποιημένο αβοκάντο).

• Το αβοκάντο είναι νοστιμότερο την άνοιξη και το καλοκαίρι, αλλά το βρίσκουμε στην αγορά όλο το χρόνο.

• Τρώγεται και ως ορεκτικό με λεμόνι και αλάτι.

• Το αβοκάντο, χάρη στα λιπαρά που περιέχει, συμβάλλει στην καλύτερη απορρόφηση των λιποδιαλυτών καροτενοειδών που περιέχονται τόσο στο ίδιο όσο και σε άλλα λαχανικά (όπως το καρότο και το σπανάκι).

• Να θυμάστε ότι μισό αβοκάντο στη σαλάτα σας ισοδυναμεί με μιάμιση κουταλιά ελαιόλαδο, όσον αφορά τις θερμίδες.

• Βάλτε λεμόνι στην κομμένη επιφάνεια του αβοκάντο, ώστε να μη μαυρίσει εξαιτίας της έκθεσής του στον αέρα.

• Φυλάξτε το στο ψυγείο, αφού πρώτα το τυλίξετε με μια πλαστική μεμβράνη, ώστε να μην αλλοιωθούν τα συστατικά του.

Μεξικάνικο Dip

Υλικά: 2 ώριμα αβοκάντο, 1 κρεμμύδι μέτριο, 1 ντομάτα μέτρια, 3 κουταλιές κέτσαπ, αλάτι, μερικές σταγόνες ταμπάσκο, 2 κουτ. ελαιόλαδο, 1 κουτ. χυμό λεμόνι.

Εκτέλεση: Καθαρίζουμε το αβοκάντο, τρίβουμε στον ψιλό τρίφτη το κρεμμύδι και το στύβουμε να φύγουν τα υγρά. Καθαρίζουμε τη ντομάτα από τη φλούδα και τους σπόρους της και την πατάμε με το πιρούνι. Ρίχνουμε στο μπλέντερ μαζί όλα τα υπόλοιπα υλικά και ανακατεύουμε για λίγο. Αν δεν παίρνει στροφές το μπλέντερ, το σβήνουμε και το αναδεύουμε λίγο με ένα πιρούνι. Επαναλαμβάνουμε.

Τι να προσέξετε

Αξίζει, πάντως, να σημειωθεί ότι τα αβοκάντο δεν είναι κατάλληλα για όσους παίρνουν το αντιθρομβωτικό φάρμακο βαρφαρίνη, επειδή περιέχουν άφθονη βιταμίνη Κ. Η βιταμίνη αυτή παίζει σημαντικό ρόλο στην πήξη του αίματος και η βαρφαρίνη ελαττώνει την δραστηριότητά της, αποτρέποντας έτσι τις θρομβώσεις.

Επειδή περιέχουν και το ιχνοστοιχείο χαλκός, δεν πρέπει να καταναλώνονται απ’ όσους πάσχουν από μία σπάνια κληρονομική νόσο (νόσος του Wilson), η οποία εμποδίζει τον οργανισμό να αποβάλλει τον χαλκό, με συνέπεια να συσσωρεύεται αυτός στο ήπαρ, στον εγκέφαλο και σε άλλα όργανα. Ούτε είναι κατάλληλα για τους πάσχοντες από διάρροια ή από ασθένειες που προκαλούν διάρροια (λ.χ. η νόσος του Κρον, μία φλεγμονώδης νόσος του εντέρου), διότι μπορεί να την επιτείνουν.

Εξαιρετικό και για το δέρμα

Το αβοκάντο, πλούσιο καθώς είναι σε βιταμίνες A, B, C και E, διαθέτει σημαντικές ενυδατικές και επουλωτικές ιδιότητες για το δέρμα. Το λάδι αβοκάντο, που προέρχεται από τη σάρκα του φρούτου, χρησιμοποιείται στην αρωματοθεραπεία ως φορέας διάλυσης των αιθέριων ελαίων, αλλά και ως βασικό φυτικό λάδι για μασάζ. Όταν απλωθεί στην επιδερμίδα, λειτουργεί ως φίλτρο για την ηλιακή ακτινοβολία, είναι υποαλλεργικό και μοιάζει με τη λανολίνη, καθώς έχει και αυτό τη δυνατότητα να εισχωρεί βαθιά στο δέρμα, δρώντας ενυδατικά και μαλακτικά.

Μικρά μυστικά για την περιποίηση του δέρματος και των μαλλιών σας

Ενυδατική μάσκα προσώπου για κανονικά-ξηρά δέρματα

Θα χρειαστείτε:

-1 αβοκάντο

Λιώνετε τη σάρκα του αβοκάντο σε ένα μπολ και ανακατεύετε μέχρι να γίνει ένα ομοιόμορφο μείγμα. Απλώνετε στο πρόσωπο και στο λαιμό και το αφήνετε για 15 λεπτά. Ξεπλένετε με χλιαρό νερό.

AVOCADOΕνυδατική μάσκα προσώπου ξηρά-πολύ ξηρά δέρματα

Θα χρειαστείτε:

-1/2 αβοκάντο

-1/4 της κούπας μέλι

Λιώνετε τη σάρκα του αβοκάντο σε ένα μπολ και προσθέτετε το μέλι. Ανακατεύετε μέχρι να γίνει ένα ομοιόμορφο μείγμα και το απλώνετε στο πρόσωπο και στο λαιμό. Αφήνετε τη μάσκα για 15 λεπτά και μετά αφαιρείτε την περισσευούμενη ποσότητα με μια πετσέτα εμποτισμένη σε χλιαρό νερό.

Μάσκα προσώπου/ξηρά-ευαίσθητα δέρματα

Θα χρειαστείτε:

-1 αβοκάντο

-3-4 σταγόνες αμυγδαλέλαιο

Λιώνετε τη σάρκα του αβοκάντο σε ένα μπολ και προσθέτετε το αμυγδαλέλαιο. Ανακατεύετε μέχρι να γίνει ένα ομοιόμορφο μείγμα και το απλώνετε στο πρόσωπο και στο λαιμό. Αφήνετε τη μάσκα για 30 λεπτά και μετά ξεπλένετε με χλιαρό νερό.

Μάσκα μαλλιών

Θα χρειαστείτε:

-1/2 ώριμο αβοκάντο

-2 κουταλιές μπίρα

-1 κουταλιά δαφνέλαιο

-1 κουταλιά ελαιόλαδο

Χτυπάτε όλα τα υλικά μαζί μέχρι να πάρουν μια κρεμώδη μορφή (καλύτερα σε κάποιο μίξερ). Εφαρμόστε τη μάσκα για 30 λεπτά πριν το λούσιμο και τυλίξτε τα μαλλιά σας με μια ζεστή πετσέτα.

-της Παντελέων Βασιλιάννας, Διατροφολόγος, Διαιτολόγος

Το γκρέιπφρουτ – Πόσο καλά γνωρίζουμε αυτό το θαυμάσιο φρούτο;

Με φανατικούς φίλους και εχθρούς, το δημοφιλές αυτό εσπεριδοειδές με την ξινόπικρη γεύση δεν περνάει επ’ ουδενί απαρατήρητο.

Με καταγωγή που «παίζει» μεταξύ των νησιών Μπαρμπάντος, των Δυτικών Ινδιών και της Ασίας, το γκρέιπφρουτ -με τη χαρακτηριστική κιτρινωπή όψη- ήρθε στην Ευρώπη αρχικά ως καλλωπιστικό φυτό και μόλις στις αρχές του 19ου αιώνα άρχισε να επιλέγεται για τους καρπούς του. Στη χώρα μας καλλιεργείται από τα τέλη της δεκαετίας του ’60, αλλά ουδέποτε συστηματικά. Σήμερα, το βρίσκουμε σε μικρές εκτάσεις στις ίδιες ζώνες με τα άλλα εσπεριδοειδή, όπως στην Αργολίδα, τη Λακωνία, την Άρτα, στα Χανιά, στην Αιτωλοακαρνανία, την Ηλεία και την Κορινθία.

γκρέιπφρουτΣε γενικές γραμμές, θεωρείται μια επιβαρυμένη καλλιέργεια όσον αφορά τους ψεκασμούς με φυτοφάρμακα. Ιδίως τα εισαγόμενα γκρέιπφρουτ τις περισσότερες φορές είναι και «κερωμένα», δηλαδή μετά τη συγκομιδή έχουν απολυμανθεί με μυκητοκτόνα και επικαλύπτονται εξωτερικά με παραφίνη, για να μεγιστοποιηθεί ο χρόνος συντήρησής τους. Στην αγορά μπορούμε να βρούμε και βιολογικά γκρέιπφρουτ, εγχώρια, αλλά και εισαγόμενα (δεν έχουν απολυμανθεί, ούτε επικαλύπτονται εξωτερικά με παραφίνη). Τα εγχώρια τα βρίσκουμε από τα τέλη του Οκτωβρίου έως και τον Απρίλιο, ενώ τους υπόλοιπους μήνες η αγορά τροφοδοτείται από εισαγόμενα. Το μέγεθος δεν παίζει καθοριστικό ρόλο στην ποιότητά τους. Όταν τα επιλέγουμε, θα πρέπει να είναι γυαλιστερά από τη φύση τους, να είναι βαριά για το μέγεθός τους, να μην έχουν αμυχές, να μην είναι μαλακά και να μην έχουν σκούρα σημεία. Σε θερμοκρασία περιβάλλοντος -εφόσον είναι φρεσκοκομμένα- μπορούν να διατηρηθούν για 2 – 3 εβδομάδες, ενώ στο ψυγείο ο χρόνος αυτός διπλασιάζεται.

Θησαυρός θρεπτικών συστατικών

Η θρεπτική αξία των γκρέιπφρουτ ποικίλλει ανάλογα με το χρώμα τους, αφού τα κόκκινα και ρόδινα γκρέιπφρουτ έχουν περισσότερα βήτα-καροτένια, αντιοξειδωτικά,  που ο οργανισμός έχει ανάγκη να προσλάβει προκειμένου μόνος του να συνθέσει βιταμίνη Α. Μισό γκρέιπφρουτ παρέχει περισσότερο από το 50% της συνιστώμενης ημερήσιας δόσης σε βιταμίνη C. Η βιταμίνη C ενδυναμώνει το σύστημα άμυνας, βοηθά στη σύνθεση του κολλαγόνου και με την αντιοξειδωτική της δράση προστατεύει τα κύττρα και το DNA από τις βλαβερές επιδράσεις των ελεύθερων ριζών οξυγόνου που παράγονται από το φυσιολογικό μεταβολισμό. Στο σημείο αυτό αξίζει να τονιστεί, πως το γκρέιπφρουτ, καθώς είναι πλούσιο σε βιταμίνη C θα ωφελούσε στον έλεγχο της υπέρτασης, χρειάζεται όμως πολύ μεγάλη προσοχή, εάν έχετε ήδη ξεκινήσει να λαμβάνετε αντιυπερτασικά φάρμακα, καθώς ουσίες που περιέχονται στο φρούτο εμποδίζουν τη διάσπαση και σωστή απορρόφηση των αντιυπερτασικών φαρμάκων που ονομάζονται ανταγωνιστές ασβεστίου με αποτέλεσμα να συγκεντρώνονται στο αίμα σε μεγάλες ποσότητες, προκαλώντας παρενέργειες. Συνεπώς, αν λαμβάνετε ανταγωνιστές ασβεστίου, μην πίνετε χυμό γκρέιπφρουτ 2 ώρες πριν ή μετά το φάρμακο.

Συμβάλλει στον έλεγχο βάρους, όπως έχει διαπιστωθεί από κλινικές μελέτες, ελαττώνοντας τα επίπεδα ινσουλίνης στο πλάσμα του αίματος. Η μειωμένη συγκέντρωση της ινσουλίνης στο αίμα, είναι ανασταλτικός παράγοντας για την όρεξη και την αποφυγή υπογλυκαιμικών επεισοδίων. Αντίθετα, οι υψηλές συγκεντρώσεις ινσουλίνης στο αίμα, επιδρούν στον υποθάλαμο, μια περιοχή του εγκεφάλου, που εντοπίζεται το σημείο όρεξης και κορεσμού στον οργανισμό μας.

Παρουσιάζει σημαντικές αντιβακτηριδιακές ιδιότητες, οι οποίες ηρεμούν το πεπτικό έλκος και συμβάλλουν στη θεραπευτική διαδικασία. Η ψίχα του «παραδοσιακού» αυτού διαιτητικού φρούτου περιέχει μια μοναδική ουσία, την πηκτίνη (υπάρχει στη φλούδα του φρούτου καθώς και στο εσωτερικό, όχι στο χυμό), η οποία βοηθά στον έλεγχο της χοληστερόλης του αίματος και συμβάλλει στη θεραπεία της αθηρωμάτωσης, σύμφωνα με εργαστηριακές μελέτες που έχουν γίνει σε ζώα.

Παράλληλα, όμως, δεν πρέπει να ξεχνάμε την αρνητική επίδραση της οξύτητας του γκρέιπφρουτ στο σμάλτο των δοντιών και στα τοιχώματα του στομάχου σε όσους εμφανίζουν κάποια ευαισθησία, όπως πύρωση και καούρες κατά την κατανάλωσή του. Σκόπιμο είναι αυτά τα άτομα να αποφεύγουν την κατανάλωσή του είτε να τον συνοδεύουν με το χυμό άλλων φρούτων. Τέλος, περιέχει επίσης κάλιο, φολικό οξύ, ασβέστιο και σίδηρο.

Προτάσεις για το πώς να το καταναλώσετε;

Ενισχύστε το ανοσοποιητικό σας σύστημα καθημερινά:

•Τρώγοντας 1 / 2 γκρέιπφρουτ ή ένα κρασοπότηρο χυμού με το πρωινό.

•Ετοιμάστε ένα πρόχειρο σνακ με μισό γκρέιπφρουτ και 1 χούφτα ανάλατους άψητους ξηρούς καρπούς.

•Κομμένες φέτες γκρέιπφρουτ μπορούν να χρησιμοποιηθούν ως συμπληρωματική κάλυψη για τα δημητριακά σας, τις βάφλες κ.α.

•Αναμείξτε χυμό γκρέιπφρουτ με άλλους χυμούς, ώστε να μειώσετε την οξύτητά του.

•Συνδυάζεται εξαιρετικά φρέσκο σε συνδυασμό με σαλάτα παντζάρι.

•Συνοδεύστε ωμή σαλάτα με σπανάκι, όταν το κύριο πιάτο είναι κάποιο λιπαρό ψάρι ή επίσης σε πράσινες σαλάτες μαζί με αβοκάντο.

•Εξαιρετικό τονωτικό, καθώς και αποτοξινωτικό ρόφημα μπορείτε να ετοιμάσετε συνδυάζοντας 2 πορτοκάλια, 1 κόκκινο γκρέιπφρουτ (κατά προτίμηση), 1 λάιμ, 1 κ. γλ. πράσινο τσάι, 1 κ.σ. σιρόπι σφενδάμου, λίγη τριμμένη πιπερόριζα.

•Δοκιμάστε να παρασκευάσετε χυμό, που να περιλαμβάνει καρότο, σέλινο, αγγούρι, σπανάκι, λεμόνι και γκρέιπφρουτ με την ψίχα του για το κρυολόγημα. Παρασκευάστε τον σε αναλογία περίπου 375ml χυμού αραιωμένου με περίπου 125 ml δροσερού νερού. Πίνετε καθημερινά περίπου 2 ποτήρια από το χυμό.

•Μπορείτε να ετοιμάσετε εξαιρετικό επάλειμμα ή μαρμελάδα και να συνοδεύετε τα πρωινά σας γεύματα όλο τον χρόνο.

Το εκχύλισμα γκρέιπφρουτ

Το εκχύλισμα γκρέιπφρουτ προέρχεται από τους σπόρους και μέρος του φλοιού του φρούτου, μέσα στα οποία βρίσκονται τα πολύτιμα φυσικά βιοφλαβονοειδή, τα οποία αυξάνουν την απορρόφηση βιταμίνης C από τον οργανισμό, είναι επίσης πολύτιμα για τις αντιοξειδωτικές τους ιδιότητες, εξουδετερώνουν δηλαδή τα επιθετικά μόρια οξυγόνου, τις λεγόμενες ελεύθερες ρίζες.

Τα βιοφλαβονοειδή είναι σημαντικά επίσης για την ενδυνάμωση των τριχοειδών αγγείων και η λήψη τους μπορεί να ωφελήσει άτομα με προβλήματα στο κυκλοφορικό. Επίσης, μπορεί να μειώσουν τον κίνδυνο καρδιοπαθειών και να ωφελήσουν άτομα με αιμορροΐδες, αλλεργίες, άσθμα και συμπτώματα εμμηνόπαυσης. Έχει αποδειχθεί πως τα βιοφλαβονοειδή έχουν ελαφρώς αντιφλεγμονώδη και αντισταμινική δράση, ενώ σε αρκετές έρευνες σχετικά με το εκχύλισμα γκρέιπφρουτ βρέθηκε ότι η απορρόφηση βιταμίνης C ήταν 35% υψηλότερη σε εκχύλισμα γκρέιπφρουτ σε σχέση με την πρόσληψη σκέτης βιταμίνης C.

Το εκχύλισμα των σπόρων του χρησιμοποιείται κατά κόρον ως τρόπος απολύμανσης σε νοσοκομεία στις ΗΠΑ. Δέκα με δεκαπέντε σταγόνες στο ξέβγαλμα των σεντονιών καταστρέφουν τους σταφυλόκοκκους, τους στρεπτόκοκκους και τη σαλμονέλα.

Συντελεί σημαντικά στην καταπολέμηση των άφθων, επούλωση σκασμένων χειλιών, καταπραΰνει τους πονόδοντους, όπως και τις ουλίτιδες και απολυμαίνει την οδοντόβουρτσά μας. Είναι σύμμαχος του οργανισμού στο κρυολόγημα, στο βήχα, στην υγιεινή των αυτιών, στο ξύρισμα, στην καταπολέμηση της πιτυρίδας, στις ψείρες, στα επιφανειακά κοψίματα, τα ελαφρά εγκαύματα, τα σπυράκια, τα τσιμπήματα εντόμων, μυρμηγκιές και στην ενδυνάμωση των νυχιών. Σε εσωτερική χρήση (3 με 15 σταγόνες, ανάλογα, 2-3 φορές την ημέρα σε ένα ποτήρι νερό) βοηθάει στη σωστή λειτουργία του πεπτικού συστήματος.

ΑΙΘΕΡΙΑ ΕΛΑΙΑ megalium

Συνταγή ομορφιάς με λεβάντα και αιθέριο έλαιο κουκουτσιών γκρέιπφρουτ

Υλικά: 2 κουτ. σουπ. έλαιο από κουκούτσια σταφυλιού, 2 κουταλιές σούπας έλαιο jojoba, 1 κουταλιά κερί μέλισσας σε φλοίδες, 1 κάψουλα βιταμίνη E, 1 κουτ. σουπ.  χυμού αλόης, 3 σταγόνες απόσταγμα κουκουτσιού γκρέιπφρουτ, 5 σταγόνες αιθέριο έλαιο λεβάντας, 5 σταγόνες αιθέριο έλαιο γκρέιπφρουτ.

Εκτέλεση: Θα χρειαστείτε 2 καθαρές κατσαρόλες, ένα χτυπητήρι, ένα βαζάκι και μια κούπα. Αποστειρώστε αρχικά τα σκεύη σας και έπειτα ζεστάνετε σε σιγανή φωτιά το έλαιο από σταφύλι, το jojoba και το κερί μέχρι να λιώσει. Ζεστάνετε την αλόη -πρέπει να είναι χλιαρή- και έπειτα βγάλτε τα από τη φωτιά και ανακατέψτε τα όλα μαζί. Χτυπήστε πολύ καλά. Όπως κρυώνει, το μίγμα πήζει και ασπρίζει. Προσθέστε τα αιθέρια έλαια, τη βιταμίνη Ε, το απόσταγμα από κουκούτσι γκρέιπφρουτ, ανακατέψτε σιγά και τοποθετήστε το μείγμα στο βαζάκι. Αφήστε να κρυώσει και βάλτε το καπάκι. Η κρέμα είναι έτοιμη. Διατηρείται αρκετούς μήνες σε ξηρό και δροσερό περιβάλλον. Αν το χρησιμοποιείτε καθημερινά, μπορείτε να το διατηρήσετε για ένα μήνα.

-της Παντελέων Βασιλιάννας, Διατροφολόγος, Διαιτολόγος

Φρούτα και λαχανικά για καλύτερη ψυχική υγεία

Αν ένα μήλο τη μέρα το γιατρό τον κάνει πέρα, η κατανάλωση επτά μερίδων φρούτων και λαχανικών καθημερινά αυξάνει την ψυχική υγεία και το αίσθημα ευτυχίας των ανθρώπων, σύμφωνα με μια νέα βρετανική μελέτη.

Φρούτα και λαχανικά για καλύτερη ψυχική υγείαΟι ερευνητές από το πανεπιστήμιο Γουόργουικ της Βρετανίας και το Κολλέγιο Ντάρτμουθ των ΗΠΑ, που έκαναν τη σχετική δημοσίευση στο περιοδικό κοινωνικών ερευνών «Social Indicators Research», μελέτησαν τις διατροφικές συνήθειες 80.000 ανθρώπων και συσχέτισαν το είδος της διατροφής με τα συναισθήματα λιγότερης ή περισσότερης ευεξίας που ένιωθαν αυτοί οι άνθρωποι.

Η μελέτη κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η ψυχική υγεία αυξάνει με τον αριθμό των φρούτων και λαχανικών που τρώει κανείς και φαίνεται να κορυφώνεται στις επτά μερίδες κάθε μέρα. Υπενθυμίζεται ότι οι ειδικοί συστήνουν την κατανάλωση πέντε μερίδων φρούτων και λαχανικών ως προστασία για την καρδιά και τον καρκίνο. Με δύο ακόμα μερίδες, σύμφωνα με τη νέα μελέτη, προστατεύει κανείς επίσης την ψυχική και νοητική ισορροπία του.

Με δεδομένο ότι υπάρχουν αρκετοί άνθρωποι που τρώνε από ελάχιστα έως καθόλου φρούτα και λαχανικά, η νέα έρευνα δείχνει ότι χάνουν όχι μόνο από άποψη σωματικής, αλλά και ψυχικής υγείας. Η μελέτη πάντως δεν υπεισήλθε σε λεπτομέρειες για το αν κάποια συγκεκριμένα είδη φρούτων και λαχανικών έχουν μεγαλύτερο όφελος σε σχέση με τα υπόλοιπα. Σημειωτέον ότι ως μια μερίδα θεωρείται ποσότητα περίπου 80 γραμμαρίων.

Η καθηγήτρια της Σχολής Δημόσιας Υγείας της Ιατρικής Σχολής του βρετανικού πανεπιστημίου Σάρα Στιούαρτ-Μπράουν δήλωσε έκπληκτη από τη δύναμη που φαίνεται να έχουν τα φρούτα και λαχανικά και επεσήμανε ότι οι ερευνητές που ασχολούνται με τα ζητήματα της ανθρώπινης ευημερίας και ευτυχίας, έχουν μάλλον αγνοήσει έως τώρα αυτόν τον παράγοντα. Πρόσθεσε πάντως ότι πολλά μένουν να κατανοηθούν για τους μηχανισμούς μέσω των οποίων η συγκεκριμένη διατροφή επιδρά θετικά, όχι μόνο σωματικά αλλά και ψυχο-νοητικά.